De Vicuña Trek

Een fantastische trektocht door de Avenue of the Volcanoes

De Páramo – Evolutionaire hotspot

Slechts zelden zul je absolute eenzaamheid vinden in een adembenemend landschap zoals dit:
De heidevelden van de Andes, of Páramo, zoals het hier wordt genoemd, is een alpine toendra-ecosysteem boven de doorlopende boomgrens, maar toch onder de permanente sneeuwgrens. Een perfect landschap voor vicuñas.
Dit wilde en ongetemde stuk land, gelegen tussen de 2800 m en 4700 m, is volgens wetenschappers een van de snelst evoluerende regio's op onze blauwe planeet.

In de laatste 3 tot 5 miljoen jaar, sinds de Andes deze hoogten bereikte, evolueerden de organismen die het gebied bezetten zich sneller dan op de meeste andere plaatsen op aarde.
Páramos vertegenwoordigen daarom het ideale modelsysteem voor het bestuderen van diversificatieprocessen. Het begrijpen van deze effecten zal helpen bij het bepalen hoe toekomstige klimaatveranderingen de plantenpopulaties zullen beïnvloeden.

Riobamba – Stad van vulkanen

San Pedro de Riobamba

  • Hoogte: 2,754 m (9,035 ft)

De hoofdstad van de provincie Chimborazo is ideaal gelegen in Ecuador's centrale sierra. De skyline van de stad is niets minder dan spectaculair:
SurRiobamba, omringd door 5 vulkanen, is de perfecte plek om grote avonturen te beginnen!

 

Chimborazo

  • Hoogte 6,263.47 m (20,549.4 ft)
  • Laatste uitbarsting 550 AD ± 150 jaar
  • Engelse vertaling: "De sneeuw aan de andere kant"

 Het punt op aarde dat het dichtst bij de zon staat, is waarschijnlijk de meest bekende Ecuador's vulkanen.

 

Carihuairazo

  • Hoogte 5,018 m (16,463 ft)
  • Laatste uitbarsting: Onbekend

Chimborazo's naaste buur was ooit van vergelijkbare hoogte, maar explodeerde in prehistorische tijden en alleen het zwaar geërodeerde overblijfsel van een vulkanische caldera is nog over.

 

El Altar

  • Hoogte: 5,319 m (17,451 ft)
  • Laatste uitbarsting: Onbekend

ten oosten van de stad is nog een vulkaan die vanuit de stad te zien is, met 9 toppen van meer dan 5000 meter en een prachtig kratermeer ertussenin. Het staat garant voor adembenemende wandelingen, naast vicuña's en andere dieren die door de paramo zwerven.

 

Sangay

  • Hoogte 5,286 m (17,343 ft)
  • Laatste uitbarsting: 1934 tot heden 
  • Engelse vertaling: The Frightener

Gelegen in het zuidoosten, is een van de meest actieve vulkanen ter wereld, die sinds 1934 bijna constant uitbarst. Technisch gemakkelijk te beklimmen, maar vanwege zijn activiteit niet helemaal veilig. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht tot aan het Amazonebekken.

 

Tungurahua

  • Hoogte: 5,023 m (16,480 ft)
  • Laatste uitbarsting: 2000 tot 2018 (lopend)
  • Engelse vertaling: Keel van vuur

In 1802 probeerde de grote Alexander von Humboldt de top te beklimmen, maar dat mislukte helaas.

 

Onze trektocht – Door Niemandsland

Angelica en ik reisden vanuit Quito, Ecuador's hoofdstad, naar Riobamba, waar we ons eerst vestigden en door de stad slenterden. Wij hadden hoornaar (geroosterd varken) voor de lunch op de beroemde markt van de stad, kocht een mooie deken met een vicuña erop gestikt en ging vroeg naar bed, om wat energie te sparen voor wat komen ging.
Voor onze eerste langere wandeling hier kozen we een schilderachtige route tussen Chimborazo en Carihuairazo, ongeveer 13 km lang en op hoogtes tussen 3900 m en 4400 m.

 

Wandelen in de Paramo

We werden 's ochtends vroeg opgehaald door onze vriend Popkje, een touroperator voor wandel-, trek- en klimavonturen in Riobamba.
We namen haar pick-up truck naar het kleine dorpje Urbina, waar we onze lokale gids oppikten. Een paar kilometer verder naar het noorden zette onze chauffeur ons af aan het einde van een weg, waar onze wandeling zou beginnen. Later die dag zou onze chauffeur... surrond Chimborazo vanuit het westen, klaar om ons 's avonds op te halen aan de noordkant van de vulkaan.

 

laten go!

De wandeling begon op een onverharde weg, kronkelend van 3900m naar ongeveer 4200m. Vicuña's eten gras langs de weg. Het weer was zonnig en warm, bijna te warm voor de kleren die we aan hadden. Maar daar zou snel verandering in moeten komen.
Een uur of zo later hield de weg op en dompelden we ons onder in de heidevelden.

Vanaf hier waren er geen paden meer die onze weg begrijpelijk zouden hebben gemaakt. Onze lokale gids was daar niet voor niets: zonder hem zouden we na korte tijd gemakkelijk kunnen verdwalen in de uitgestrekte landschappen van Páramo hier.

 

Het weer veranderde snel. Van de warme en deels zonnige luchten was niets meer over, de wolken werden dikker en donkerder. De wind nam toe en het begon af en toe te hagelen.
We wandelden op de noordoostelijke flank van Chimborazo, met de overgebleven steenformatie van Carihuairazo aan onze rechterkant. Geen bezienswaardigheden van enig menselijk bestaan ​​ergens in de buurt. Zelfs geen vicuña's. We waren helemaal alleen.

Het weer werd slechter na een paar kilometer wandelen en we deden onze poncho's en regenjassen aan om ons te beschermen tegen de occasionele regenbuien.

Tussendoor, toen de regen even ophield, kon ik onze drone in de lucht krijgen, om wat beelden te maken vanuit een ander en nogal spectaculair perspectief. Hoewel de wind hard aan de drone trok, hadden we het geluk om enkele ongelooflijke scènes te filmen.

Soroche – Toen de hoogteziekte me trof

Bijna precies halverwege de trektocht, op misschien 4400m, sloeg de hoogteziekte me toe. Niet te surverbijsterend, aangezien ik het al meerdere keren heb meegemaakt, altijd op min of meer dezelfde hoogte. Angelica, Popkje en onze gids waren prima, het verschilt per persoon en hoe hoogteziekte wordt ervaren.
De symptomen zijn voor iedereen anders. Bij mij begint het meestal met toenemende pijn in de slapen en hoofdpijn in het algemeen. Dan begint de achterkant van mijn nek stijf en ongemakkelijk te voelen. De pijn gaat langs mijn armen, waardoor ze zwaar lijken en de handen gevoelloos aanvoelen. Gelukkig waren mijn benen goed om verder te wandelen, en ook het ademen met deze lage zuurstofniveaus hier veroorzaakte geen problemen.
Maar toch, het kan een echte 'pain in the ass' zijn.

We hadden hete cocathee bij ons, wat de symptomen een beetje vermindert, maar ze nog steeds niet helemaal doet verdwijnen. Aangezien we al halverwege de tocht waren, was er geen sprake van om toch terug te keren naar ons startpunt. En zonder mobiele telefoonontvangst ook geen manier om onze chauffeur te vertellen waar hij ons kan ophalen. Om nog maar te zwijgen van het ontbreken van berijdbare wegen van begin tot eind.

Dus vervolgden we onze weg door spectaculaire landschappen, op en neer door de heidevelden, langs de kliffen van de flank van Chimborazo.
Chuquiraga, groenblijvende, bloeiende struiken, evenals Xenophyllum, kussenachtige planten die grote hoeveelheden water opslaan, zijn hier dominant. We liepen vlak naast hen. We zijn boven de boomgrens, en zelfs de Polylepis, 's werelds hoogst groeiende boom, stopt al een paar honderd meter lager met groeien.

De laatste meters

Op de laatste kilometers, nu aan de noordkant van Chimborazo, verandert het landschap plotseling. Het wordt meer woestijnachtig, met minder en kleinere planten om ons heen.
Het weer leek dienovereenkomstig te veranderen, de lucht was nog steeds bewolkt, maar de grond was weer droog. Kuddes vicuña's zwierven in de verte door de Páramo.

 

 

Gelukkig (voor mij) was de laatste kilometer weer over een onverharde weg, lichtjes bergafwaarts, totdat we onze chauffeur en zijn auto bereikten.
Na 13.2 kilometer (of 8.2 mijl) was ik blij om weer te gaan zitten, te ontspannen en de hoogteziekte steeds meer te voelen verbeteren.

Ook al voelde ik me tijdens de helft van de wandeling enigszins misplaatst, het was toch een fantastische tocht waarbij ik ook mijn grenzen heb ervaren en hoe ver ik ze kan verleggen.

 

Misschien vind je het ook leuk om te lezen: Cahuasqui: Een van Ecuador's best bewaarde geheimen

Laat een reactie achter

17 - 9 =

GDPR

    Ga door met boeken

    Meteen naar de inhoud