The Galapagos Affair - Een verhaal over een moordmysterie

Een vreedzaam begin – Vóór de Galapagos-affaire 

 

De zogenaamde Galapagos-affaire kreeg in 1935 wereldwijde aandacht. Nadat er in 1934 verschillende mysterieuze gebeurtenissen plaatsvonden onder voornamelijk Duitse kolonisten op het eiland Floreana, stierven verschillende mensen onder deels onverklaarbare omstandigheden, terwijl anderen spoorloos verdwenen.

 

De media over de hele wereld berichtten over de gebeurtenissen en het bracht verschillende boeken en films voort.

 

Vanaf het einde van de jaren twintig vestigden zich verschillende groepen Duitse drop-outs op het onbewoonde eiland Floreana, in het zuiden van de Galapagos-archipel

Het eiland

Floreana Island maakt deel uit van de Galapagos-archipel in het uiterste zuiden. Het werd ontdekt door Tomás de Berlanga, een Panamese bisschop, in 1535.
Door de eeuwen heen heeft het gediend als strafkolonie en als basis en schuilplaats voor piraten. Ook Charles Darwin bezocht het eiland. Maar het was niet constant bevolkt tot 1929.

Tot op de dag van vandaag dient een oude ton, ooit opgezet door walvisjagers aan het einde van de 18e eeuw, als brievenbus voor schepen om brieven op te halen voor ontvangers over de hele wereld.

De protagonisten/antagonisten

Dramatis personae

F. Ritter, D. Strauch, De Galapagos-affaire
De excentrieke eerste kolonisten

Friedrich Ritter, een arts uit Berlijn, en zijn levenspartner Dore Strauch, een leraar, wisselden van partner voordat ze Europa verlieten. Ze reisden allebei naar Floreana, terwijl zijn vrouw bij haar man in Duitsland introk.

We moeten ook vermelden dat bij beiden alle tanden zijn verwijderd om gebitsproblemen te voorkomen.

Ritter werd gedreven door een fundamentele afwijzing van de westerse beschaving, een combinatie van filosofieën en een mix van grove overwegingen voor levenshervorming.

Volgens hem moeten bijvoorbeeld ziekten worden overwonnen door de "kracht van het denken" in plaats van met medicijnen. In zijn afwijzing van de kapitalistische vorm van samenleving en economie noemde hij de VS een 'miermaatschappij'.

Familie Wittmer, De Galapagos-affaire
De volgers

Geïnspireerd door Ritter vestigden Heinz en Margret Wittmer uit Keulen zich 2 jaar later met hun 12-jarige zoon Harry.

Aan de ene kant probeerden de Wittmers te ontsnappen aan de economische crisis in Duitsland, aan de andere kant hoopten ze dat het klimaat de gezondheidstoestand van Harry, die leed aan long- en oogziekten, zou verbeteren. Deze hoop werd echter niet vervuld.

Margret was zwanger toen ze in Floreana aankwam, en hun zoon Rolf was het eerste kind dat officieel in Floreana werd geboren.

De barones en haar minnaars, de Galapagos-affaire

Een vrouw genaamd Eloise Wehrborn de Wagner-Bosquet, mogelijk een bedrieger, die zichzelf "The Barones" noemde, vestigde zich op het eiland. Vergezeld door haar twee minnaars, Rudolf Lorenz en Robert Philippson.

Dit leidde de nogal conservatieve levensstijl van de andere kolonisten af. Dit zal later het begin van het einde blijken te zijn.

Lorenz maakte in het begin deel uit van die driehoeksverhouding. Later werd hij door de andere twee steeds meer als een werkslaaf behandeld.

De barones was van plan om op Floreana een luxe hotel te bouwen, Hacienda Paradiso genaamd, voornamelijk voor rijke Amerikanen. Om haar plannen te realiseren, bracht ze met haar koeien, ezels en kippen, evenals 80 honderd gewicht aan cement.

Uiteindelijk bestond de paradijselijke Hacienda alleen uit een golfplaten schuur met twee kamers.

Een leven in harmonie?

Vanaf het begin was het leven op het eiland niet gemakkelijk. De groeiende aanspraak op leiderschap door de barones belemmerde het samenleven. Ze probeerde de beperkte zoetwatervoorraden van het eiland, de binnenkomende post en voedselbezorging onder controle te krijgen.

Schriftelijke inzendingen van Ritter en de Wittmers aan de EcuadorDat de autoriteiten een einde maakten aan de gewelddadige activiteiten van de barones leidden niet tot verbetering van de situatie.

In haar ogen werden 'ongewenste bezoekers' met geweld van het eiland getrapt.
Een Noorse kolonist die het eiland bezocht om te jagen, werd onder schot verdreven.

Maar ook de verhoudingen binnen de groepen veranderden drastisch:

De relatie tussen Friedrich Ritter en Dore Strauch, die door multiple sclerose niet opgewassen was tegen de moeilijke levensomstandigheden op het eiland, werd steeds moeilijker. Volgens ooggetuigen heeft Ritter Strauch fysiek mishandeld, soms in het bijzijn van anderen.

Rudolf Lorenz kreeg tuberculose en werd steeds meer gedwongen in de rol van werkslaaf en regelmatig geslagen door zijn fysiek superieure rivaal Philippson.
Lorenz vertrouwde de Wittmers zelfs toe dat hij voor zijn leven vreesde en dat de barones van plan was hem te vermoorden.

In 1934 maakte een reeks gebeurtenissen een einde aan het zogenaamd vredige leven in het paradijs.

Satan kwam naar Eden

Omdat de bouw van het hotel mislukte, vertelde de barones de Wittmers dat zij en Philippson van plan waren het eiland te verlaten en naar Tahiti te gaan. Maar ze zijn allebei plotseling spoorloos verdwenen.
Het is niet duidelijk of Lorenz betrokken was bij de verdwijning.
Hij verkocht al hun bezittingen en huurde een Noorse visser in om hem naar het eiland San Cristobal te brengen. Daar wilde hij een schip terug naar Europa halen.

Het is vaag wat er daarna gebeurde. De lijken van Lorenz en de visser werden later gevonden op het eiland Marchena, verder naar het noorden, waar ze waarschijnlijk stierven van de dorst aangezien Marchena geen zoetwaterbronnen heeft. De boot en an EcuadorDe scheepsjongen die bij hen was, is nooit gevonden.

Friedrich Ritter stierf kort daarna aan voedselvergiftiging. Dore Strauch is een mogelijke verdachte voor zijn dood. Ze zou de (vrij hypocriete) vegetariër en graanverachter Ritter hebben geserveerd ondercooke kip.

De media-echo

Vele publicaties in kranten over de hele wereld volgden. Meest beroemd door Georges Simenon. Hij schreef er artikelen over voor een Franse krant en een roman, 'Ceux de la soif'.

De gebeurtenissen waren op een gegeven moment zo beroemd, dat zelfs Franklin D. Roosevelt in 1938 een reis naar Floreana maakte om de familie Wittmer te ontmoeten. Helaas waren ze niet thuis.

Margreet Wittmer surleefde alle hoofdrolspelers van de Galapagos-affaire, stervend in het jaar 2000, op 96-jarige leeftijd op 'haar' eiland. Haar nakomelingen wonen er nog steeds.

Naast talloze media-aandacht in de afgelopen decennia is er ook een mooie documentaire over de affaire. De Galapagos-affaire: Satan kwam naar Eden door Daniel Geller en Dayna Goldfine, en mag niet onvermeld blijven.

U bent misschien geïnteresseerd in onze

Galapagos-rondleidingen

Laat een reactie achter

16 - vijf =

GDPR

    Ga door met boeken

    Meteen naar de inhoud