Vreemdelingen in Quito

Buitenaardse wezens!

Het was 12 februari 1949, een zaterdagavond, en de meeste inwoners van Quito, destijds een stad van een kwart miljoen inwoners, waren in hun huizen, hun radio's stonden aan op Radio Quito. Er werd een concert uitgezonden. Niemand dacht aan Aliens.

Plots brak het reguliere programma af en verspreidden radio-omroepers het nieuws:

"

Een vliegende schotel met buitenaardse wezens aan boord werd gezien in de buurt van de Galapagos eilanden en het kwam dichter bij de hoofdstad. De stad Latacunga werd verwoest door buitenaardse wezens met hun dodelijke stralen.
Een militaire basis werd vernietigd!
Een journalist ter plaatse meldde de landing van een UFO op het centrale plein van Cotocollao, ten noorden van Quito. De verslaggever hapte abrupt naar lucht, terwijl hij in een dodelijke gaswolk werd gehuld.

De Trade

Een radiodrama gaat fataal mis

Wat veel lijkt op Orson Welles 'War of the Worlds', het radiodrama dat de Amerikaanse bevolking meer dan tien jaar eerder terroriseerde, was precies dat: de Latijns-Amerikaanse versie van 'War of the Worlds'.

Het was een stunt, een hoax, een sensatie die een slechte wending nam omdat de meeste luisteraars geloofden wat ze hoorden en in paniek raakten.

Maar het effect van de originele Amerikaanse uitzending, en zelfs een Chileense versie in 1944, kwam niet overeen met de gebeurtenissen die Ecuador ging beleven.

In Quito werd het erger!

In tegenstelling tot de andere twee uitzendingen waarin mensen werden gewaarschuwd dat wat ze gaan horen fictie is. Leonardo Paez, de producer en een radiopersoonlijkheid, wees deze kans af nadat de dramatische directeur van het station hem smeekte om dit te doen.

Radio-acteurs, die zich voordeden als regeringsfunctionarissen, droegen bij aan het realisme door vrouwen en kinderen te vragen de stad te verlaten, en mannen om te blijven, de stad te verdedigen en de aliens te bestrijden.

Paniek overviel Quito!

Vrouwen en kinderen gingen de straat op om de stad te verlaten.

Duizenden wilden onderdak zoeken in kerken en probeerden hun zonden te belijden aan overweldigd priesters. Een priester stelde een groep voor om hardop te biechten om massale absolutie te verlenen.

Velen deden wat hen werd opgedragen en beleden hun zonden en losbandigheid terwijl familie en buren luisterden, in de veronderstelling dat buitenaardse wezens er toch een eind aan zullen maken.

Het leger werd gestuurd om het vliegveld te beschermen en cadetten van een militaire school namen gevechtsposities in om hun campus te verdedigen.
Politie en brandweer gingen naar Cotocollao om te proberen te verdedigen wat er nog over was.

Te laat

Radiobestuurders realiseerden zich dat wat bedoeld was als uitgebreid entertainment, te ver ging.

Ze stopten het programma en kondigden aan dat het allemaal sciencefiction was, een hoax, dat er geen marsmannetjes binnenvielen Ecuador, en dat Quito veilig was! De mensen pikten het niet zo goed op.

Ze waren verontwaardigd over de aankondiging. Een menigte trok naar het gebouw van de krant 'El Comercio', waar ook Radio Quito was gevestigd.

Er werden stenen gegooid! Sommigen staken het gebouw in brand zonder te beseffen dat er nog meer dan honderd medewerkers binnen waren. Door de oliën van de drukpers laaiden de branden snel op.
Sommigen probeerden naar nabijgelegen huizen te springen om zichzelf te redden. Anderen pleegden zelfmoord uit angst.

En aangezien de meeste hulpdiensten zich nog steeds buiten de hoofdstad bevonden om buitenaardse wezens te 'vechten', kon de menigte het hele gebouw vernietigen.

Uiteindelijk arriveerde het leger en probeerde de mensen met traangas uiteen te drijven om de brandweerlieden hun werk te laten doen, maar het kwaad en de schade was al geschied. Ze waren alleen in staat om te helpen en te zorgen voor alle gewonden die op straat lagen van de rellen.

Van het gebouw bleef uiteindelijk alleen een betonnen skelet over.

Na de aliens – Ontnuchterende resultaten

Verschillende mensen stierven die nacht. De cijfers die door kranten worden gepubliceerd, zijn onduidelijk. Ze variëren tussen de zes en twintig slachtoffers. De pianist en violist van het radiostation en de vriendin van een van de producers.
De materiële schade overschreed het bedrag insurmet vier keer.

Ecuador lanceerde een onderzoek na de gebeurtenissen van die noodlottige nacht.

De drie verantwoordelijken voor de uitzending doken onder en een van hen ging in ballingschap naar Mexico.
Niemand werd ooit verantwoordelijk gehouden.
Radio Quito was twee jaar uit de lucht. Uiteindelijk hervat de uitzending in 1951.

 

Laat een reactie achter

zestien + 16 =

GDPR

    Ga door met boeken

    Meteen naar de inhoud